Agricultura sostenible

Teniendo en cuenta el impacto de los sistemas de producción de alimentos en el medio ambiente, ahora se requiere un cambio profundo en la explotación y gestión de los recursos naturales y su uso, con miras a la economía circular. 
Entre los productos de desecho de una granja de insectos, las heces de insectos (comúnmente conocidas como "excrementos")  representan uno de los principales productos del proceso productivo, con cantidades un 40% superiores a la producción primaria de biomasa animal. 
Nutrinsect, en colaboración con universidades y expertos del sector agrícola, está investigando hoy el uso de productos de desecho de la producción de grillos para aplicaciones innovadoras en el sector de la tecnología agrícola.

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Investigación y desarrollo

Los estudios realizados por Nutrinsect han demostrado que el excremento de grillo se puede utilizar como fertilizante para la agricultura, ya que es rico en nitrógeno, un elemento que a menudo limita las tierras agrícolas. El uso de excrementos, además de enriquecer el suelo, contribuye a aumentar el crecimiento foliar, la tolerancia de las plantas a condiciones de estrés abiótico (por ejemplo exposición a temperaturas frías o excesivamente calientes) y al ataque de patógenos y malas hierbas. El uso de excrementos de insectos como fertilizante representa, por tanto, una alternativa natural al uso de agroquímicos tradicionales, y su aplicación aumentaría la sostenibilidad del sector agrícola al mismo tiempo que reduciría su impacto en el medio ambiente.  Otros restos de la producción de grillos están representados por sus patas y alas, extraídas durante la transformación del insecto en un producto terminado. Este subproducto, rico en materia orgánica, está compuesto principalmente por quitina, un biopolímero natural similar a la celulosa. La quitina tiene usos médicos como suplemento dietético para aumentar la inmunidad, reducir el colesterol, apoyar la pérdida de peso y controlar la presión arterial. El quitosano, un derivado de la quitina, también se puede utilizar para fabricar plásticos y papel biodegradables. 
Nutrinsect, en colaboración con instituciones de investigación, investiga las aplicaciones de la quitina de grillo en el sector nutracéutico y farmacológico.  Por un futuro cada vez más verde.